从追赶到超越领跑——教育机器人产业乘势而起

  从饱受国际玩具巨头“卡脖子”之苦,到转型自主研发教育机器人并迅速成长为行业排头兵,济南教育机器人领军企业——山东艾克瑞特教育科技有限公司用了不到5年的时间。在迅速布局全国并顺势进军海外市场之后,面对一片大好的形势,艾克瑞特董事长张祖平却陷入了沉思……

  “毋庸置疑,我们是行业的隐形冠军。就教育机器人赛道来说,不但在济南遥遥领先,在全国市场也鲜有对手,进军美国和新西兰市场同样获得用户高度认可。不过,我近期一直在思考,这个行业什么时候能出现一种被市场普遍认可并积极推广的产品,引领整个行业快速发展。”张祖平说,艾克瑞特“济南造”教育机器人产品要与中国深厚的传统文化深度结合,真正在“寓教于玩”“寓教于乐”的过程中,让孩子们学到更多的传统知识,培养出空间想像力、逻辑思维能力、超强动手能力等。 芜湖区县新闻网

  不断创新是成长之基

  济南教育机器人产业长期以来发展缓慢,因为核心部件和技术都掌握在国际玩具巨头手里。从2000年左右国家开始举办机器人大赛,鼓励孩子们了解机器人、爱上机器人开始,很多比赛如雨后春笋般涌现出来,为我国的机器人事业培养了很多人才。可是,当时国产教育机器人产品几乎没有,高端产品全部垄断在国际玩具巨头手中。作为中国企业,在很多时候只能用国外产品,饱受其“卡脖子”技术的制约。

  2018年,艾克瑞特决定走自主研发之路,全力突破国际玩具巨头的技术封锁,打造“济南造”教育机器人产品。研发就意味着大量投入,而且前景并不光明。 合肥新闻网

  当时,行业里普遍持“研发不如引进”的观点,艾克瑞特却毅然走向了自主研发之路。一开始是试探着投资,先后招聘了20多名研发人员,一年预计投入500多万元研发经费。然而,研发是一只“吞金兽”,无论是研发费用还是人员工资,当年都远超预算,一下子突破了千万元大关。

艾克瑞特教育机器人在专业展会上受到业内人士关注。

  2019年,艾克瑞特顶着压力继续投入巨资搞研发,一年下来利润几乎全部消耗掉了。不过,研发人员的努力也让艾克瑞特看到了胜利的曙光:企业成功拿下几十个专利,六个大类的核心控制部件慢慢实现了国产化。

  此后3年,艾克瑞特每年都会投入数千万元用于产品研发,目前产品已经实现了全部国产化。现如今,艾克瑞特已经成为全国唯一一家拥有自主品牌和研发团队的教育机器人研发企业,也是国家高新技术企业,在很多科技创新大赛中获奖。在它的引领下,济南教育机器人产业迎来快速发展期,逐渐在全国市场闯出了名堂,甚至受到国外市场的青睐。

  做足产业链“吃全鱼”

  在很多人的认知里,教育机器人产业主要靠培训学校的收费维持发展。的确,这是很多培训学校最典型的生存模式。不过,这对于艾克瑞特来说早已成为了过去时。

  “从今年4月份开始,我们在全国市场出现了一波快速扩张,很多代理商前来济南考察培训学校、参观研发中心,并积极签订代理合同。他们订购了艾克瑞特自主研发的教育机器人产品,同时获得我们提供的教学课件、数字化平台、人员培训的支持。在济南、北京等多地成熟运作的‘艾克瑞特教学模式’,快速在全国乃至海外市场复制。”张祖平说,在这个过程中,企业已经成长为集教育机器人产品研发、生产以及终端培训于一体的高新技术企业,原来众多自营的培训学校,已经成了展示教育机器人产品和教学效果的平台。

孩子们享受教育机器人带来的乐趣。

  随着人工智能、计算机技术等的发展,在教育领域,许多机构、院校已在学生中开设了机器人方面的课程。教育机器人正是各年龄段学习编程的“入门老师”,通过对小小机器人的操控、组装、功能设计,实现编程的入门,这也是下一代科技创新人才培养的重要途径。

  在张祖平看来,教育机器人的自主研发,不仅是企业应有的作为和担当,更是推广中国传统文化的需要。外企产品在中国教育领域的普适性不强,只能满足初期的学习需求,一款产品的指令无法修改,只能完成固有动作,无法满足孩子们的新鲜感和探索欲。

  实际上,“济南造”教育机器人能在市场上快速发展起来,主要借助的是中国传统文化的力量,这种软实力是国际玩具巨头无法抗衡的。艾克瑞特将教育机器人和传统文化相结合,营造出科技感十足的文化场景。孩子们在玩机器人的同时,就将丝绸之路、舞狮大会、文字起源等传统文化知识寓教于乐、融会贯通。

  带领行业一起谋长远

  一个人可以走得很快,但一群人才能走得更远。“济南造”教育机器人之所以在这两年快速占领全国市场,就是充分借助了各地代理商的力量。

  与此同时,为了带领行业一起发展,艾克瑞特积极为同行搭建平台,提供发展机会。比如,他们尝试把教育机器人产品生产本地化,把这块蛋糕逐渐分给本地企业。“目前我们的产品主要在上海生产,在齐河组装。如果济南企业能达到同样的标准,我们更愿意把订单留给他们。” 青岛房产网

  济南教育机器人产业走在全国前列,但与国际玩具巨头相比,并没有形成绝对的领先空间。“就拿智能手机来说,能和苹果实力相当、同台竞技的,业内公认的就是华为。现在的教育机器人赛道里,就缺少这样一锤定音的产品。我们会加大研发力度争取生产出知名产品,也希望同行能一起努力,向着这个目标奋进。无论是哪个品牌,只要是中国人自己生产的,能引领行业一起破浪前行,我们就会坚决支持。教育机器人是一个细分赛道,一旦发展起来,体量也是相当惊人的,就国内市场来说,达到千亿级并不是难事。如果算上海外市场,前景将更加广阔。我希望国产品牌尤其是济南本土企业能早日达成这一目标。”张祖平目光坚定地看向远方。

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